Космический аппарат Маринер-10: цель исследований — Венера и Меркурий

3 ноября 1973 г. с космодрома на м. Кеннеди  был запущен космический аппарат «Маринер-10», предназначенный для исследований  Венеры и Меркурия. Ракета-носитель  вывела  аппарат  весом 408 кг на межпланетную траекторию, при движении по которой он 5 февраля 1974 г. прошел на минимальном расстоянии 5700 км от поверхности Венеры, а после соответствующего маневра у этой планеты и дальнейшего перелета в ночь с 29 на 30 марта 1974 г. — на минимальном расстоянии 720 км от Меркурия.

3 ноября 1973 г. с космодрома на м. Кеннеди  был запущен космический аппарат «Маринер-10», предназначенный для исследований  Венеры и Меркурия. Ракета-носитель  вывела  аппарат  весом 408 кг на межпланетную траекторию, при движении по которой он 5 февраля 1974 г. прошел на минимальном расстоянии 5700 км от поверхности Венеры, а после соответствующего маневра у этой планеты и дальнейшего перелета в ночь с 29 на 30 марта 1974 г. — на минимальном расстоянии 720 км от Меркурия.

В отличие от предыдущих аппаратов этой серии «Маринер-10» был подвергнут значительным модификациям. Во-первых, панели с солнечными элементами сделаны поворотными: вскоре после отлета с Земли они разворачиваются на 30° относительно продольной оси аппарата, затем в ходе полета последовательно поворачиваются на 50°, 65°, 70° и, наконец, на 72° в окрестностях Меркурия. Эти меры должны предотвратить перегрев солнечных элементов по мере приближения космического аппарата к Солнцу, а следовательно, предупредить снижение вырабатываемой ими электроэнергии. Во-вторых, произведена перекомпоновка научной аппаратуры, что позволяло разместить больше приборов.

На борту «Маринера-10» установлена разнообразная научная аппаратура общим весом 79 кг. Интересен, например, один из ультрафиолетовых спектрометров, предназначенный для обнаружения атмосферы у Меркурия. Этот спектрометр смонтирован неподвижно и в период облета планеты постоянно направлен на Солнце: при входе аппарата в зону затмения Солнца и при выходе из этой зоны прибор регистрирует солнечное излучение, прошедшее через атмосферу Меркурия. Считают, что чувствительность этого спектрометра достаточна, чтобы обнаружить любую атмосферу независимо от ее состава.

маринер10

Космический аппарат «Маринер-10»

Для выполнения двух экспериментов не требуется специальная аппаратура. Слежение за аппаратом и анализ траектории облета Меркурия позволят провести исследования в области небесной механики: измерить массу планеты, уточнить гравитационные характеристики Меркурия и элементы его орбиты. Эти данные вместе с результатами оценки релятивистского эффекта при прохождении радиосигналов вблизи Солнца дадут возможность определить гравитационное сжатие нашего светила.

Радиопросвечивание атмосферы Меркурия при помощи радиосигналов бортовых передатчиков, работающих в различных частотных диапазонах, позволит определить в ней профили температуры и давления, а также электронную концентрацию. В этом эксперименте будет также дважды измерен радиус планеты.

«Маринер-10» — первый аппарат, который использует гравитационное поле промежуточной планеты (Венеры) для достижения другой планеты (Меркурия).

К Венере и Меркурию // Наука и человечество. 1975. Сборник - М.: Знание, 1974.